People – Ghetto Blaster, 1985

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Il y a un vrai truc entre l’afrobeat et la France… Non pas qu’on soit les seuls bien sûr, loin de là – voir les canadiens de SoulJazz Orchestra, les américains d’Antibalas ou Kokolo etc. – mais nombre d’histoires se sont montées entre musiciens français, camerounais et nigerians depuis trente ans, et sont souvent encore bien vivantes aujourd’hui : Les Frères Smith, Fanga, Vaudou Game, Franck Biyong & Massak… (je mets volontairement Manu Dibango à part). Plusieurs de ces groupes se sont formés autour d’anciens musiciens de Fela comme Muyiwa Kunnuji & Osemako. C’est aussi le cas de l’historique Ghetto Blaster et de son guitariste emblématique Kiala Nzavotunga. Le groupe a malheureusement très peu enregistré, et People est son seul vinyle, paru en 1985 (il y a eu aussi un CD en 2003, River Niger). Le titre Na Waya en est devenu le succès incontournable ! Au-delà des fondateurs, on retrouve le regretté Willy N’for, les saxophonistes Steve Potts et Féfé Priso, Chief Udoh Essiet (un album à venir cette année) etc. et on voyage du Nigeria au Sénégal (Life Goes On) en passant par le Cameroun (Ayé).



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