Mario – Le Grand Maître Franco et son Tout Puissant O.K. Jazz, 1985

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🇨🇩🎷🪘👨‍🎤💿 Publié en 1985, Mario est sans conteste le succès le plus connu de Franco Luambo, au Congo comme à l’international. Mais l’aventure du T.P.O.K. Jazz a pourtant débuté depuis les années 50. À la tête de son orchestre, Franco aura ainsi publié une quantité phénoménale de disques et influencé durablement la musique africaine. Les quatorze minutes de rumba congolaise de Mario, sur une progression de quelques accords qui ne se résout jamais véritablement en soukous, restent l‘un des monuments du genre. Avec ce titre, Franco dépeint les travers d’une certaine jeunesse kinoise, ce gigolo qui vit sans états d’âmes aux crochets d’une maîtresse plus âgée. Deux ans plus tard, il écrira la Réponse de Mario, pour inverser les points de vue. Pour la petite histoire, le titre a été enregistré au Gabon, sous la supervision du Camerounais Elvis Kemayo, conférant à Mario un véritable statut musical d’Afrique Centrale. Le maitre Franco s’éteindra en 1989, en Belgique, mais son héritage est toujours bien vivant. En 2019, dans son hommage à Franco Luambo, Ray Lema ne pouvait pas manquer d’interpréter Mario, à grand renfort de cuivres éclatants.



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